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(현재까지 쓰이고 있는 로고)

1 개요[편집]

GI는 Government Issue의 약자로 미군보병대를 뜻한다.
정확한 어원은 Galvanized Iron.

G.I. Joe(지 아이 조)는 미국에서 가장 유명한 완구 중 하나로 1964년부터 해즈브로에서 발매하였다. 이런걸 만든 이유는 당시 경쟁사였던 마텔이 바비인형 시리즈로 대 히트를 침과 동시에 "인형은 여자들의 전유물"이라는 고정관념이 자리잡자 그야말로 사나이들을 위한 완구를 만들자는 일념에서 시작했다고 한다. 시작부터 남자의 로망이 넘쳐끓는 시리즈였던 것이다.



1964년 당시의 광고 영상.

노래/G.I. Joe! G.I. Joe!
머리부터 발끝까지 전사라네!
땅과 바다, 공중에서도!

초딩/G.I. Joe! 공격하라! Go!Go!
내가 간닷! 받아라! 탕탕!
멋진 전투다!

내레이션/멋진 장비로 전투를 이깁시다!
G.I. Joe와 정품 부속 장비들을 사면,
가장 현실적이고 가장 재미있는 군대놀이를 즐길 수 있습니다.
정품 군복+장비 패키지를 사면, G.I. Joe 군인을
전투에 대비해 완전무장한 위장복 입은 해병대원으로,
스쿠버 다이빙 세트와 고무 보트를 갖춘 해군 잠수 공작원으로,
조종사 헬멧과 감압복을 장비한 공군 파일럿으로 무장할 수 있습니다!
G.I. Joe와 G.I. Joe 장비를 사면 언제든지 손에 땀이 쥐는 전장을 구현할 수 있습니다!
명심하세요! 오직 G.I. Joe만이 진짜 G.I. Joe입니다!

정품을 계속 반복 강조하는 광고 멘트에서 눈치챘겠지만, 당시엔 짝퉁이 매우 많았다.

1960대에 생산된 초기모델들인 America's Moveable Fighting Man(1964–1969)은 현대전을 주제로 하여 비교적 현대적인 감각을 갖고 있었고 바비인형과 동 스케일의 12인치 피규어였다. 그러나 뒤로 갈수록 흥밋거리 제공을 위해 70년대의 Adventure Team(1970–1976)를 거쳐, 80년대부터 준 슈퍼히어로급 능력자들만 모인 특수부대 G.I. Joe와 코브라 커맨더가 이끄는 악의 코브라 군단의 싸움을 그린 슈퍼히어로물이 되었다. 그리고 이 때부터 '어 리얼 아메리칸 히어로'[1]란 상징 문구가 붙기 시작했다. 그리고 위의 부제와는 별도로 시리즈 전체적으로 작내의 고유 명사이자 구호로 "요, 조!"(Yo Joe!)란 구호도 유명하다.

보통 한국에서 GI 유격대라고 기억하고 있는 물건은 1980~90년대에 생산된 피겨들이다. 영실업에서 수입하여 한국에서도 널리 알려졌으며 남자의 로망이라고도 불리는 아이템들. 한국에서의 인기도 대단해서 80년대 세대라면 이 인형을 안가지고 놀아본 사람이 없다고 할 정도로 유명했다. 미국 본토에서는 애니메이션화와 코믹스화도 되었다.[2]

  • 한국에서도 80년대 말 월간만화잡지 만화왕국에서 연재되었다. '작가 박동파 선생님이 미국에서 직접 보내오는 원고~!' 어쩌고 하는 설명과 함께...

이후로도 G.I. Joe VS 코브라 군단 소재를 메인으로 꾸준하게 생산되고 있다. 2007년이 25주년 기념해이다.

참고로 G.I. Joe 피겨 시리즈를 보면 미국이 얼마나 닌자에 대한 환상을 갖고 있는지 잘 알 수 있다. 1980년대 생산된 시리즈부터 '닌자 코만도'[3]라는 것들이 추가되었고, 90년대 중반엔 스트리트 파이터 2의 캐릭터들로 피겨를 만들었다. 이 라인업 역시 국내의 영실업을 통해서 정발된 적이 있다. 다만 스트리트 파이터 2와의 콜라보레이션 제품은 스파 시리즈 팬 입장에서 보면 지 아이조 설정을 위한 어레인지를 위해 원작 파괴를 수반할수 밖에 없었고 TV 광고를 보노라면 개그 소재로밖에 느껴질수 밖에 없었다.* 하지만 당시에 지 아이 조를 갖고놀던 아해들은 그런거 없이 스트리트 파이터 2 지아이조 콜라보레이션 상품들도 잘 갖고 놀았었다.

당시 트랜스포머와 함께 미국의 완구시장을 양분했던 시리즈로 코믹스로는 트랜스포머와의 크로스오버 시리즈도 존재한다.

그 외 게임의 경우 패미컴용의 액션게임과 코나미에서 만든 아케이드용의 슈팅게임은 할만했지만, 가장 최근 나온 영화를 원작으로 한 동명의 게임은 워낙 쿠소성이 심해서 최악이라는 수식어를 얻게 되었고 루리웹에서 이 점수보다 낮은 게임은 지아이조에서 왔습니다 라며 글을 털러 간다...루리웹에서만 유독 쿠소성으로 잘 알려진 작품.

2 G.I. Joe 완구 라인[편집]

2.1 America's movable fighting man(1964~1969)[편집]

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위에도 설명되어있듯 가장 초기 시리즈. 바비인형을 의식한 듯한 거대한 사이즈(12인치)의 현대 군인 모델로 머리, 몸통 파츠교환으로 서로 다른 모델을 만들 수 있었고 어떤 옷을 입히느냐에 따라 병과도 구분되었다. 물론 파츠와 전투복은 모두 따로 판매한다. 프로토타입 모델엔 로키(해병), 스킵(수병), 에이스(파일럿)라는 이름이 있었는데 사실 당시에는 별달리 캐릭터성은 없었다.
한가지 재미있는 건 이 상품의 주요 세일즈 포인트 중 하나는 '인형(Doll)'이라는 말을 쓰지 않는 것이었다고 한다. 실제로 보면 '군인'이나 '전사'라고 칭하기는 하지만 절대 인형이라는 말은 안 쓴다. 대신 비슷한 표현으로 액션 피겨(Action Figure)라고 쓰기는 한다.

이 모델의 프로토타입 중 하나는 2003년에 열린 경매에서 200001$에 팔렸다고 한다.

2.2 G.I. Joe Adventure Team(1970~1976)[편집]

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단 이 사진에서 들고있는 무기 등은 오리지널이 아니다...

베트남전이 지속되면서 다들 군인이나 전쟁을 테마로 한 작품들을 내는데 좀 더 신중해지기 시작하고, 미국 전역에서 반전(反戰) 운동이 일어나자 더이상 군인 장난감으로는 인기를 못 얻을것이라고 판단한 해즈브로가 신속하게 분위기 전환을 시도한 결과물. 그에 따라 테마도 '군인'에서 '모험가'로 바뀌었고 당연히 모델도 많이 달라졌다.
여전히 크기는 12인치에 달하긴 했지만 기술의 발전으로 60년대 초기모델에 비해 질적으로도 발전했고 단순히 전장뿐만이 아니라 온갖 산간벽지를 돌아다니는 모험가라는 설정에 맞게 복장도 많아졌으며 직업과 인종이 구분됨에 따라 캐릭터성도 조금씩 생기기 시작했다.

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또한 당시 생산된 피겨들은 쿵푸 그립(Kung-Fu Grip)[4]이라 불리는 기묘한 손동작으로도 유명했는데, 이는 현재도 네타화되어 내려오고 있을 정도. 윗 사진의 피겨가 하고 있는 손동작이 쿵푸 그립. 간단하게 말해서 손에 봉을 잡은것처럼 주먹을 쥔 상태로 여기다가 온갖 장난감 부속(총이나 기타 장비들)을 끼워넣을 수 있다. 지금에야 "이런게 뭐 어떻다고 대단하게 광고를 하나" 하고 생각하겠지만 60년대 피겨를 보라. 그런 거 없었다. 이때만 해도 혁신이었던 셈. 이외에 후기 모델에서는 쿵푸 그립 대신 손 관절까지 움직일 수 있는 기믹의 추가, 뒤통수에 달린 레버를 조작하면 눈이 돌아가는 '이글 아이' 기믹의 추가 등 다양한 바리에이션이 이루어졌다.

인기는 꽤 좋아서 2007년까지 몇번에 걸쳐 재생산이 되기도 했으며 세계각국에 라이선스 장사를 해서 독일, 스페인, 일본, 오스트레일리아, 브라질, 아르헨티나 등에서 유사 GI JOE 시리즈가 나왔다.

그리고 1975년 해즈브로는 영화『육백만불의 사나이』판권구입에 실패하면서 점점 더 슈퍼히어로스러운 방향으로 눈을 돌리게 된다.

2.3 A Real American Hero(1982~1994)[편집]

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흔히 GI 유격대라고 기억하고 있는 시리즈. 전 시리즈에 비해 크기가 작아졌는데 이는 당시 유행하던 스타워즈 피겨와 크기를 맞추기 위해서였다고 한다. 원소스 멀티유즈를 활용해 시작부터 애니메이션, 코믹스 등으로 공세를 펼치기 시작했으며 결과적으로는 대성공. 1985년에는 '미국에서 가장 많이 팔린 완구' 라는 영광의 타이틀을 거머쥐기에 이른다.

이번작부터 캐릭터성이라는게 부여되어 단순한 군인이었던 오리지널 시리즈와 약한 캐릭터성을 갖추고 있었던 2번째 시리즈와는 달리 모두가 각자 개성있는 외모와 역할을 갖춘 별개의 인물들로 등장한다. 캐릭터 뿐 아니라 작중 등장하는 탱크, 장갑차, 전투기 등도 따로 판매.

한창 잘나가던 1994년에 생산이 중단되었는데, 이유는 그냥 GI JOE 30주년 기념사업의 일환으로 60년대 시리즈를 80년대 시리즈 사이즈(3.75인치)로 재생산해서 팔기 시작했기 때문. 이후 A Real American Hero Collection(2000~2002)이라는 이름을 달고 애장판으로 재발매되었다.

2.4 G.I. Joe vs Cobra (2002~2005)[편집]

오랜만인 2002년에 새로 나온 3.75인치 피겨 시리즈. 스토리는 3번째 시리즈에서 그대로 이어진다. 이에 맞춰서 G.I.Joe - 스파이 트룹스 / G.I.Je - 밸러 vs 베놈이라는 두가지 애니메이션이 DVD로 판매되었으며 TCG도 발매되었다.

2.5 G.I. Joe: The Rise of Cobra(2009)[편집]

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2009년에 개봉한 실사 영화판 G.I.Joe에 맞춘 라인업. 캐릭터 조형도 모두 영화에 나온 모습을 기준으로 리모델링되었다.

2.6 Return of the 12-inch G.I. Joe(1991~2005)[편집]

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1991년부터 2005년까지 생산된 콜렉터용 특별판 시리즈. 말 그대로 3.75인치 리얼 아메리칸 히어로 시리즈 피겨를 12인치로 뻥튀겨서 재생산한 모델들이다. 첫 라인업은 당연히 주인공 듀크. 인기 있는 캐릭터들만이 12인치로 생산되는 영광(?)을 누렸으며 이들 라인업은 듀크, 스네이크 아이즈, 스토커, 겅호, 코브라 커맨더, 데스트로, 스톰 섀도. 물론 각종 장비들도 12인치 사이즈로 발매되었다.

2.7 Sideshow GI Joe Sixth Scale Figure (2008~)[편집]

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사이드쇼에서 현대적인 감각으로 리메이크해낸 12인치 시리즈들. 복장과 분위기는 유사하지만 MICH 헬멧을 쓴다던가 XCR 소총을 사용한다던가 하는 식으로 21세기식 장비를 갖추고 있다. 프리미엄급인지라 핫토이와 맞먹는 가격과 디테일한 장비를 자랑하지만 상대적으로 퀄리티는 떨어지는 편.

3 G.I. Joe 애니판 시리즈의 역사[편집]

관련 내용은 여기를 참조.

4 G.I. Joe 애니[편집]

5 G.I. Joe 실사영화 시리즈[편집]

2009년 개봉작 G.I. Joe: 더 라이즈 오브 코브라과 2013년에 나온 후속작인 G.I. Joe: 리탤리에이션을 중심으로 영화판 설정이 적용된 코믹스, CG 애니, 게임 등의 관련작들도 나왔다. 해당 항목 참고.

6 G.I. Joe 게임[편집]

7 G.I. Joe 코믹스 시리즈[편집]

8 관련 항목[편집]

  1. A Real American Hero, 진정한 미국 영웅이란 의미로 이쪽 관련 시리즈는 줄여서 ARAH란 호칭으로도 불린다.
  2. 한국에서는 주한미군을 위한 위성방송 채널인 AFKN에서 방영했었다. 아마 주제가 기억하는 사람도 있을듯.
  3. GI Joe 진영의 스네이크 아이즈, 코브라 군단 진영의 스톰 섀도
  4. 진짜 특허등록명이 이랬다! 상자에도 대문짝만하게 쿵푸 그립이라고 써넣고...
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