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Douglas Engelbart (1925.1.30 ~ 2013.7.2)

미국의 과학자이자 통칭 마우스를 발명한 사람

미국 오리건주에서 태어나 자란 그는 대학에서 전자공학을 전공하였으며 2차 세계대전 당시에는 레이더 기술자로도 활약하고 나중에는 미정부의 우주항공실험실에서도 일하며 경력을 쌓게된다.

평소에도 컴퓨터에 관심이 많았던 그는 스탠포드 연구소에서 자신만의 실험실인 증강연구센터를 차리게 된다. 이후 자신의 동료인 빌 잉글리시와 연구를 통해 1968년 최초의 마우스를 개발하게 되었다 위에 그가 들고 있는게 바로 그것.

몸통은 나무로 만들어졌으며 수직으로 맞물린 톱니바퀴로 커서를 움직이는 방식이다.

이 덕분에 GUI를 더욱 효과적으로 제어할 수 있게 되었으며, 이후 개선을 통해 수많은 가정용 컴퓨터 함께 보급되었으나 그는 1987년 특허가 만료되는 날까지 로열티를 받지않았다.

이 밖에도 수많은 업적을 쌓는데 마우스뿐만이 아니라 최초의 화상 원격 회의를 열고 인터넷 언어로 발전하게 되는 문자 기반 연결 이론 및 e메일이나 화상회의 등의 아이디어를 제공하는 계기를 마련하고 인터넷의 전신인 아르파넷(ARPANET)및 워드 개발에도 큰 도움을 주게된다.

그동안 업적을 인정받아 1997년 레멀슨-MIT 상을, 2000년에는 개인용 컴퓨터 개발에 기여한 공으로 미국 국립 기술 훈장을 받았으며, 2005년부터는 캘리포니아 마운틴뷰의 컴퓨터 역사 박물관에서 연구원으로 일하다 2013년 신부전증으로 인해 88세의 나이로 자택에서 숨을 거뒀다.

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